Category Archives: Navigation & Communication

All stories related to Navigation or Communication.

It giet oan

A famous frysian saying to indicate the 210 kilometers skating match on natural ice, “It is going on”. So we did. Finally our SV Kiskadee, a Seawind1260, was launched and we were part of the factory sail to commission her in Nha Trang.

Ho Chi Ming City – Nha Trang

A three day, 2 night sail from the Saigon Delta to the Northern city of Nha Trang. First serious sea trail for SV Kiskadee and part of the commission protocol from the factory. Skipper mr. Phil Harper and Mr. T, both from the factory and our self as crew.

A beautiful and difficult sail because of an overwhelming number of fishing vessels. The first full day, bumpy with 20 knots of wind. Reefed against the current. We alternated a two man watch, 3 hours up, 3 hours down. The second part was with less and less wind, motor sailing for at least a whole day. Arriving at night at 20 hours.

Commissioning in Nha Trang

We needed a complete 4 day hand over. Checking six pages of items. For most of the items out of our chairs into a compartment, bildge or behind the coach. Fixing things like getting all coms and navigation integrated, on the professional accounts. Checking software versions, all latest, 🙂 Putting the parasailor up for the first time, we had the turn the boat.

A few repairs, installing a new B&G Trition, adjust the first block on the main sheet. Instructions on Spectra watermaker, heater, washing machine etc. And the first oil change on the Yanmar engines and Saildrive.

And doing motor maneuvering for Therese, I listen carefully and got a lot of tips to. On Tuesday we had a handover and now we are the owner, in charge and responsible .

Kiskadee profile

Nha Trang – Sub Bay Philippines

With our crew, Jon, Will, Therésè and Eddie we departed on our first journey, a 900 NM partly upwind course to Subic Bay in the Philippines. We prepared as much as possible, combined our experiences with a new yacht, in a new area, with a lot of fishing boats and big fast running cargo ships. Not scary but some time indeed excited.

Half way our journey we enabled our track and trace page based on our Iridium Go.

SAS.Planet explained

Ok, I looked into SAS.Planet as a standalone tool for offline satellite images as an aid to navigate sparsely populated areas with errors in mainstream navigation charts. What is SAS.Planet, is it legal because it contains a lot of chart content, is it safe to use because its a Russian product, is it tracking me via back doors or extra code?

How does it technically works?

SAS.Planet is a program designed for viewing and downloading high-resolution satellite imagery and conventional maps submitted by internet services as Google Maps, DigitalGlobe, OpenStreetMap, Bings Maps (Bird’s Eye), ESRI and Navionics. But in contrast to these services all downloaded images will remain on your computer and you will be able to view them, even without connecting to the internet.”

After selecting a satellite source SAS.Planet fetches from the internet the view and stores it locally as a gis file. Even a detailed sonar map of Navionics is a call the chart server. SAS.Planet emulates too be an app using an application programmable interface.

Storing it locally as a gis file, called Cache, is nothing strange. And the parameter Internet & Cache is anything a disconnected sailor wants.


Yes, its maintained by a group of Russians, the primary language of the website is Russian and also the default language of the Program. But with Google translate on the site and English as the language in the app, its a useful tool.

The program is written in (Borland) Delphi a slightly older but common programmers language. I checked all internet/server requests while using it and in my opinion, version 201212, is doing exactly what its made for, fetching maps from general internet sources. For example:{x}&y={y}&z={z}&s=Galileo&scale=1&hl=en

SAS.Planet is 100% file based, the executable, ini-files, preferences and maps are all in a directory. So it didn’t need to write to the Windows registry. It works well on a W10 operating system.

SAS.Planet, a powerful tool for offline satellite images

Using it

In general there are to ways of using is, as a stand-alone tool to study an area or an approach. If you buy a stand-alone USB GPS receiver SAS.Planet will turn into a navigation aid.

A second way is to study an area or approach, save the images and export them in an mbtiles or other format, as explained in this youtube video.

There is a ton of functionality, most not needed for a sailor wanted only to use satellite images. I made a custom version with only satellite maps activated. <link>

march 2022

C-Map vs Navionics charts

My new B&G Zeus3 accepts both C-Map and Navionics charts, which one to choose? The top of the line, C-map Max-N+ (now REVEAL) or Navionics Platinum+, offers a lot of features of little interest to me. Pseudo 3D, relief images of the bottom, too colorful. (march 2022: C-Map renamed its product Max-N+ –> REVEAL

There is also a price argument. Navionics is more expensive, there is a price increase of 50% between Navionics+ and Platinum+ and a smaller covered area. For Navionics+ the coverage of “large” is UK + Ireland + Netherlands (€ 243 in 2020). You need 2 Platinum+ cards (UK + Ireland and NL for 2 * € 365), which is an increase of 300%. The subscription costs 50% of the purchase price annually.

C-Map is more affordable, the largest covered area is called Continental Charts or Extra Large. For example Northern Europe for € 233 and the Pacific side from Panama to Canada € 179. There product is renamed form Max-N to DISCOVER. The subscription costs 50% of the purchase price annually.

C-map is therefore the winner of this competition, but you have to look at your sailing area. For us: Vietnam to Japan, the crossing to Canada, hoping to Panama, Micronesia towards NZ and Australia, an unusual route that crosses both densely populated and sparsely populated areas.

Navionics+ Pacific Charts
Navionics+ Pacific Charts
C-Map Pacific Charts
C-Map Continental Pacific Charts

And then it is clear that island hopping from the very south of Japan to Central Japan is not covers by a C-map Continental chart. Look for the Wide (Costal) equivalent or if absent buy a Navionics map. The same goes for Micronesia towards NZ.


Navionics and C-map provides maps for South Pacific toward NZ, but it is well known that they are not very accurate. Looking for alternatives there is one valid option, Satellite Charts or Overlays. If you are the owner of a Navico plotter, like B&G, then you can integrate them on your device, otherwise you an alternative like OpenCPN or Ovital or .., I still look to sailors forums for input on converted maps of that area. So there are a few ground rules for navigating ‘uncharted’ waters.

  • Always search for information before creating a route;
  • Zoom in or activate the correct number of detail layers on your chart plotter;
  • If possible, activate an alarm depth of ~ 5 to 10 meters, quickly respond with an opposite heading when sounding;
  • Put way-points 5 NM away from your destination, obstacle, reef barrier;
  • Never approach at night, go slow (I broke this rule a few times);
  • Use satellite imagery to aid in your navigation at that particular entrance.

OpenCPN with satellite images

New features on the top version of C-Map and Navionics are Aerial Photos. But not available in C-map Max-N + Continental charts and for Navionics Platinum + only in relation to SonarCharts, the community database. Guess what, you have to be online and the coverage of sparsely populated or economically uninteresting areas is low.

So satellite overlays is it. Satellite overlays can be done in a number of ways. It all started with:

  • Paul Higgins who wrote GE2KAP (Google Earth to KAP, Chart Image Files) started the Satellite Overlays movement. Known, works with old version of GE, Windows oriented, see . Currently known as SAT2Chart.
  • SAS.Planet, a Windows standalone program to download images from different providers, also see my article on how to integrate SAS.Planet images on the B&G Zeus3.
  • Venture Farther, is a plug-in on top of OpenCPN, works with a database in which images are stored. A great feature from the same programmers is a tool for uploading your NMEA depth data from your course as a favor to other users. For more information Vfkaps Charts on OpenCPN or their own website at

I will do some research on SAS.Planet, especially using its offline. To be continued …

Edited, march 2022

Windverwachting Kaag

Hoe hard waait het? Hoe lang, draait de wind? Wat is de windverwachting? Ik vind het beantwoorden van deze vragen zeer verschillend voor een paar uur zeilen op de Kagerplassen of voor een oversteek naar Engeland.

Voor een avondje zeilen op de Kagerplassen is de wens van de windverwachting “hoeveel wind staat er, richting en neemt deze af of toe”. Die vraag is goed te beantwoorden met een “normale” weer app. Ik gebruik Weather XL Pro als android app. Geeft per uur een indicatie, voldoende wind-info (knots, richting etc) en regen-info (kans en hoeveelheid). Makkelijk in gebruik, gratis en niet te opdringerig met advertenties, eenmalig € 4,95 advertentie vrij. Er zijn vele alternatieven.

Standaard gebruik ik ook Rainy Days (Rain Radar) van Hugo Visser voor de overtrekkende regenbuien. Opnieuw makkelijk in gebruik, kijkt een uurtje vooruit, goed in en uit te zoomen.

Meer, gedetailleerde informatie over de wind

Als de windverwachting een stevige 4 bft. is, wil ik meer informatie zien. Eigenlijk heb ik dan 3 aanvullende vragen:

  1. Ik wil per uur een voorspelling in knopen wind omdat het verschil tussen een kleine (11 knopen) en forse 4 beaufort (16 knopen) uitmaakt voor een centaur, polyvalk
  2. Hoe nauwkeurig is de voorspelling
  3. Hoe hard ‘vlaagt’ de wind?

Er zijn vele, vele wind apps, de trend is dat ze meer en meer een abonnementen structuur hebben en een lite versie die voor mij niet werkt voor bovenstaande vragen. Ik licht mijn keuzes toe waarom ik kies voor Windfinder PRO (opnieuw eenmalig € 4,95 voor superforcast per uur).

Modellen voor de windverwachting

Je wilt dat de windverwachting gebaseerd is op een lokaal model met een kleine grid. Voor Nederlandse vaarwateren zijn dit Harmonie (2,5km), Arome (1,3km) en ICON-EU (3,5-7 km). Het globale model GFS maar ook ECMWF zijn niet goed genoeg. Zij houden geen rekening met de lokale topografie (eiland, meer, landtong etc.) Hoe instabieler het weer, hoe meer de globale modellen afwijken. Harmonie is helaas niet standaard voor apps, Arome en ICON-EU steeds meer wel.

Windverwachting via Windfinder Pro - Superforecast
Windverwachting via Windfinder Pro – Superforecast met lokaal weermodel

Er is verschil tussen lokale modellen. Vaak het tijdstip dat een verandering, bijvoorbeeld een overtrekkend front, bij de Kaag is. En dat is belangrijk als je zeilt op de rand van de maximaal toegestane wind. Of moet beslissen wel of niet iets af te gelasten. Het tijdstip doet er dan werkelijk toe.

Werkelijke wind

Weerstations in Windfinder
Groene Dots zijn weerstations.
Derde tab is de actueel gemeten windsnelheid

Alle modellen zijn maar berekeningen. De werkelijke wind doet er toe. Dus is de laatste vergelijking; wat is de werkelijke wind van dat moment. En dat is meteen mijn laatste en beste tip. Je kunt dat gewoon opzoeken in Windfinder ipv allerlei webpagina’s.

Voorschoten is een KNMI weerstation, dichtbij, zeer betrouwbaar, altijd in werking. Simpelweg selecteer Voorschoten als favoriet en vergelijk de werkelijke wind in de derde tab met de gedetailleerde voorspelling van de Kaag.

Het tweede verschil is de voorspelling van de kracht van de vlagen, gust. Globale modellen zijn daarin erg pessimistisch, lokale zijn iets beter. In de praktijk is Arome daar beter in dan Harmonie. Maar hier is de ervaring (kijken naar de wolken) en Rainy Days en de metingen in Voorschoten net zo belangrijk.

Van cijfers naar een beslissing

Weather XL PRO als algemene indicator, meestal voldoende. Alleen bij veel wind of een weersomslag kijk ik naar Windfinder Pro Superforecast. Kijk dan ook nog een paar uur naar de werkelijke wind (Voorschoten) in Windfinder Pro.

Oké maar wat beslis je dan? Wat is je interpretatie? Hoe lees je het?

Voorbeeld eerste plaatje Kaag

De wind neemt toe (helaas is mijn foto te kort, vanaf 20:00 uur neemt de wind snel af), er zijn harde vlagen en de regen indicatie gaat van 0 naar 2,9 naar 0,5 mm. De wind draait niet. Er komt een bui over, met harde vlagen. Het is geen front want dan draait ook de windrichting. Ik zou uitvaren met een rif gestoken en een bemanning die niet bang is. Ik zou de Spriet (Lede) naar Leiden zeilen. De vernauwing bij de Kaagsociëteit en bij Hoogerboom is van Zuid naar Noord en dat is opkruizen in iets nauwer vaarwater.

Voorbeeld tweede plaatje Voorschoten

(andere datum, los van plaatje 1) Ik zie dus in mijn superforcast Kaag de wind toenemen, uur na uur met een break vanaf 17:00. Ik kijk die dag meerdere malen op de werkelijke wind bij Voorschoten en zie elk uur de grafiek veranderen. Om 16:00 uur zie ik dat het afgelopen uur de lijn horizontaal geworden is. Als dat in lijn is met de voorspelling Kaag is het weer omgeslagen. Dit is een ideale zeilmiddag of avond, niet gereefd, de reguliere wind gaat van 12 naar 5 knopen.

Voor diegene die nog een stapje dieper willen gaan. De windrichting draait, kijk toch ook even naar de regenverwachting. Er is een front overgekomen, actief betekent misschien ook regen. Is het hoogzomer en valt de temperatuur met een graad of 5? Ook even kijken naar onweersystemen.


Bij een stevige wind, vooral bij de pieken, is de vraag: Een uurtje eerder of later beginnen of eindigen? Oftewel kom binnen voor je overvallen wordt. Centaur, één rif of Polyvalk 2 riffen? Vinden we het nog leuk? Regen- en onweersbuien? Wie zeilt er mee? Hoe wild is het op de plas i.r.m. met de jachthaven? Of drinken we nog een bak koffie en gaan we weer naar huis! Het reglement van mijn zeilvereniging zegt niet uitvaren bij 17 knopen reguliere wind.

Voor tochtplanning en voorbereiding gelden andere regels en gebruik ik ook andere tools, zie ook Tochtplanning.

Planning, Route & Wind

Voor een tocht Yerseke – Lowestoft – Enkhuizen – Yerseke, 23 – 31 augustus 2021, doe ik de planning en voorbereiding. Normaal zijn dat al een heleboel stappen , maar nu komen daar de covid maatregelen bij. En dan blijkt meteen dat ons plan niet uitvoerbaar is. We mogen Engeland wel in, we zijn allemaal volledig gevaccineerd maar terug in Nederland moet je een PCR coronatest van maximaal 72 uur oud laten zien en dan nog eens 10 dagen in quarantine. En dat past niet in ons schema.

Dus een alternatief plan, naar het Noorden want de stop in Enkhuizen is essentieel voor het Lustrum van de Zeezeilvereniging Genosea.

De aanpak

De globale route planning is niet direkt een ingewikkeld proces. Ik doe altijd zo iets van:

  • het doel: “flink zeilen”, nachttocht, getijden, rivier c.q. Wad;
  • de club: ideaal met zijn zessen, allemaal zeilers, we zijn wel eens goed zeeziek;
  • waar gaan we naar toe, hoeveel zeemijl, grofweg, altijd een ambitieus plan en een kortere versie;
  • wat is historisch de heersende windrichting, gedurende die week op die route, fijn dat gewoon statistieken heeft;
  • alternatieven bij teveel wind, andere tegenvallers

De bestemming

De ambitieuse bestemming is Helgoland, Duitsland, de twee eilanden zo’n 50 zeemijl boven Delfzijl. Dat is zonder overnachten te halen in krap 3 dagen met een zw of wzw wind zeker als het 3 a 4 beaufort waait.

Ik gebruik de website van Navionics om een initiële route te plannen. Ik stel de draft van de boot op 3 meter in, dan vermijd de automatische route berekening de ondiepten.

Route planning
De automatisch uitgerekende route


Je kunt op twee manieren naar de windverwachting kijken. Als je planning ver in de toekomst ligt dan kijk je naar de historische waarden en vanaf een dag of 10 naar de concrete voorspelling.

WindHistorie Borkum
Historische winddata in WindFinder